Noodles met shiitake, bosui en dressing

Om af te wisselen in je eetpatroon is het goed om te variëren met verschillende gerechten. Op deze manier krijg je allerlei voedingstoffen in je lijf.

Het gerecht met noodles valt een beetje onder comfort food, de meeste vinden dit wel lekker. Met de shiitake en de sesamzaadjes/ olie en de bosui maak je het toch een completer geheel en kan je de micro- en macronutriënten in je lichaam aanvullen die onder andere belangrijk zijn voor je immuunsysteem.

Comfort food en comfort zone, heeft dat iets met elkaar gemeen?

Comfort food is rustgevend en hartverwarmend, het is eten waar je blij van wordt. Als troost voor jezelf of om er samen met vrienden en familie mee op de bank te ploffen. Bovendien is comfort food vaak gemakkelijk en snel te bereiden.

Dus eigenlijk is het een veiligheid, geborgenheid en een vertrouwd gevoel, wat graag opzoekt als je wat minder in balans bent. Hetzelfde wat je voelt als je op je gemak wilt zijn en het zo al jaren gewend bent.

 

Comfort-zone

Comfort zone

Het is fijn als alles voorspelbaar is. Dat je leven rustig voortrolt en je geen angsten hoeft te hebben. Je kunt je leven zo inrichten dat het totaal comfortabel is. Niet teveel nieuwigheden, geen dingen die je eng vindt en geen onverwachte uitdagingen. Maar, zo’n leven is saai.

Je weet wat er gebeurt als je volledig comfortabel bent. Lekker ingerold in een dekentje voor het haardvuur, met snacks, tv en een drankje bij de hand. Je dut in. Je voelt je fijn, maar ook leeg van binnen.

Sterker nog, een leven vol comfort zuigt het leven uit je. Voor je het weet zit je gevangen in een enorme sleur en verander je in een soort zombie: Je leeft maar je lééft niet.

Door je comfort zone uit te breiden krijg je opnieuw het gevoel dat je leeft. Door enge dingen te doen gaat je hart sneller kloppen, je bloed sneller stromen. Je humeur verbetert en je voelt je fantastisch! Je wordt geconfronteerd met je angsten en onzekerheden waardoor je groeit. Je zelfvertrouwen groeit, je zelfbeeld neemt toe en je leven krijgt simpelweg veel meer pit! Dus stop met dutten, gooi dat winterdekentje van je af en kom uit je veilige wereld! – bron So chicken.

Makkelijker gezegd dan gedaan! Voor mij nog steeds wel een dingetje. Stap voor stap laat ik oude patronen los. Verwelkom ik de toekomst van de pure mij en loop met steeds meer vertrouwen mijn bedoelde pad. Het is soms een rollercoaster van emoties, maar diep in jezelf weet je dat het goed is en goed komt. Het leven is en blijft een waar avontuur.

Met dit makkelijk, lekker en gezonde gerecht, tover je snel iets op tafel. Zonder al teveel handelingen in de keuken, tijdrovende of ingewikkelde recepten maak je deze noodles met de easy dressing en een simpele sla salade.

noodles  dressing noodles

Iets over Shiitake..

Wetenschappers beginnen langzaam te beseffen wat voor enorme gezondheidsvoordelen schuilen in paddenstoelen, die in Japan of China al eeuwenlang worden gegeten. Uit de shiitake paddenstoelen hebben ze krachtige polysacchariden weten te isoleren, dat het immuunsysteem een grote oppepper kan geven. De werking is niet alleen sterk antibacterieel en antiviraal, maar beschermt ook tegen ziektes als reumatische artritis, kanker en hiv. Tevens is deze paddenstoel een rijke bron aan sommige B- vitamines, ijzer en zink, allemaal nutrienten die de weerstand en energie bevorderen.  Een prima subtituut zijn shiitake in gedroogde vorm, die in elke soep, risotto, roerbakschotel of saus ook net wat extra’s geven.

Ingrediënten dressing

* 2 el sesamolie

* 1 el coconut amanis (tamari of sojasaus)

* 1 el citroensap

* 1/4 tl honing of agavesiroop

Methode

Alle ingrediënten samen mengen en zet opzij.

——————–

Noodles met shiitake en bosui

Snij de shiitake in stukjes en de bosui in ringetjes. Neem 1/4 cup sesamzaadjes en rooster deze in een pan.

De boekweit-rijst of glutenvrije noodles koken in een pan met water gevuld. Voor de exacte kooktijd kijk je op de verpakking van je gekozen product. In een andere pan bak je de shiitake aan, en strooi er naar wens peper en zout overheen. Enkele minuten later kunnen de ringetjes bosui erbij.

Als de noodles klaar zijn, gebruik een vergiet om de noodles af te gieten. De dressing kan over de noodles worden gedaan, meng dit samen. Maak de borden op door een flinke schep noodles te plaatsen op de borden, daarover het shi-take, bosui mengsel. Strooi er de geroosterde sesamzaadjes overheen. Het is lekker fris om er een sla salade bij te eten.

 

 

 

 

 

 

Kokos muffins met frambozen topping

Wij zijn zo blij dat er nieuwe leven in huis is!

Eind februari mochten we onze Joris, een zwarte labrador pup gaan halen. Joris komt uit een nest van 11 pups. Hij is erg nieuws- en leergierig, sociaal, lief en is ontzettend speels. Hij hangt in de gordijnen, sleept met elke schoen en vind dat veel voorwerpen (lees; tafel-en stoelpoten) zijn tandafdruk mogen krijgen. Op de foto hieronder zie je dat hij een tijdschrift heeft verslonden, het boefje. Gelukkig lachen we vaak om zijn rebels gedrag.

Om te vieren dat Joris bij ons is, deel ik het recept hieronder van de kokosmuffins met frambozen topping met jullie. De muffins zijn eivrij en kunnen ook makkelijk glutenvrij worden gemaakt door amandelmeel te gebruiken. Voor een gehele vegan versie kan de honing vervangen worden door bijvoorbeeld agavesiroop. Zo fijn dat er tegenwoordig veel keuzes zijn, zo kan iedereen zijn of haar variant maken.

Moestuin

Frambozen zijn nog niet verkrijgbaar van Nederlandse bodem, dus heb ik onze laatste voorraad uit de diepvries gehaald die ik vorig jaar in onze moestuin heb geplukt. Begin februari heb ik zaden besteld, waaronder de ‘purple mix’, een paarse variant frambozen. Ik ben erg benieuwd of de smaak verschilt met de rode versie.

Het hebben van verschillende fruitbomen- en struiken is fijn. Als het fruit rijp wordt dan is het heerlijk om naar buiten te lopen en het zo van de struik of boom te plukken en te eten.

Dit jaar heb ik de zaden besteld bij Vreeken’s zaden. Ik ga gele- en zeebietjes zaaien, spinazie, veel soorten sla en kruiden zoals dille, kervel, peterselie, koriander, basilicum maar ook vogelmuur en brandnetel. In onze tuin staat een kersen en pruimenboom, een frambozen en bramenstruik en heb ook een klein struikje blauwe bes en wat aardbeienplantjes. De bindsla kiemen staan al fier in de kas en de lavas (maggiplant) komt iedere jaar weer trouw terug.

joris  joris

Iets over frambozen..

Er zit veel vitamine C in de framboos. Verder bevat de framboos vitamine B11, E en K. De mineralen die frambozen herbergen zijn, mangaan, magnesium, koper en kalium.

Frambozen kunnen de kans op kanker verminderen door de grote hoeveelheid antioxidanten en ellaginezuur die ze bevatten. Dit kan bijdragen aan een reactie van het lichaam waarbij kwaadaardige cellen worden gedood. Frambozen kunnen je helpen om droge ogen te voorkomen. De voedingsstoffen in frambozen zorgen er namelijk voor dat er voldoende traanvocht kan worden geproduceerd. Ook kan de vitamine C in frambozen bescherming bieden tegen schade door UV-licht. De stof zeaxanthine, te vinden in frambozen, zou voor een vermindering van schade aan het oog kunnen zorgen, waardoor deze oogziekte (waarbij het gezichtsvermogen achteruit gaat) zich minder eenvoudig ontwikkelt.

Frambozen blijken extra voordelen op te leveren voor vrouwen. Een kopje frambozenthee kan krampen tijdens de menstruatie verminderen. Ook is het een goed hulpmiddel tegen misselijkheid tijdens de zwangerschap en tegen pijn tijdens de bevalling. Vooral de bladeren van de frambozenstruik zorgen voor dit effect. Frambozen zijn rijk aan vezels, waardoor ze een goed tussendoortje zijn voor mensen met diabetes. De vezels zorgen ervoor dat de bloedsuikerspiegel langer stabiel blijft.

kokosmuffins frambozen

De hoeveelheid muffins die je met dit recept kunt maken zijn 6 stuks.

Ingrediënten kokos muffins

* 1 cup speltmeel  (of amandelmeel)

* 1 tl bakpoeder

* snuf zeezout

* 1 cup frambozen (bevroren of vers)

* 4 el kokosolie

* 1/2 tl vanille merg poeder

* 1/4 cup honing

* 2 el kokosmelk

Methode

Verwarm de oven voor op 175/180 graden. Haal de frambozen uit de vriezer en laat ze enigszins ontdooien. Verzamel het droge gedeelte van de ingrediënten in een kom. Het speltmeel, bakpoeder, zeezout en vanillepoeder. Verwarm au bain marie de 4 eetlepels kokosolie en meng deze, middels gesmolten met de honing en kokosmelk. Meng dit bij het droge gedeelte. Prak de frambozen en schep deze onder de massa.

Neem een muffinvorm en plaats de papieren vormpjes. Vul de vormpjes 3/4 vol met het frambozen mengsel. Zet het daarna in de verwarmde oven voor ongeveer 20 tot 25 minuten. Laat de muffins daarna even afkoelen. De stuctuur van de muffins is vrij compact.

Ingrediënten kokos frambozen topping

* 1 blik of pak kokosmelk

* 1/2 cup frambozen

* 1 tl honing

* 1 tl vanille extract

Methode

Schep het dikke gedeelte uit het blikje kokosmelk nadat het 1 nachtje in de diepvries heeft gestaan. Mix dit samen met de honing en de vanille tot een romig geheel. Schep of mix de frambozen (ontdooid of vers) door de romige topping. Met een spuitzak kun je mooie rozetjes maken over de muffins.

 

 

 

 

 

 

Pasta Alfredo met artisjok en pastinaak

Mijn man en ik hebben in januari een rondreis gemaakt door de Westkust van Amerika. Een geweldige start om het jaar 2017 te beginnen. In een vorig blog schreef ik over de leukste restaurantjes en bars die we bezochten.

Reizen/ vakantie

Reizen maken, vakantie vieren is iets wat je af en toe in je leven nodig hebt. Vakantie is (grotendeels) een verzorgde ervaring, ontworpen voor jou om lekker bij te komen en plezier te hebben. Reizen is deelnemen aan een andere cultuur, met het hele brede pallet aan ervaringen en gevoelens dat daarbij komt kijken. Vakantie is fijn, maar reizen is nog meer mijn ding. Simpelweg omdat een echte reis je veel meer biedt dan alleen rust. Het is een levensveranderende ervaring, iets wat je voor altijd in je hart meedraagt. Reizen geeft een boost aan je humeur, nog veel meer dan sporten of winkelen dat kunnen doen.

In Italie ben ik nog nooit geweest, terwijl me dat echt te gek lijkt. Het liefst een lokatie waar niet teveel toeristen verblijven en waar je heerlijk kunt wandelen, wijngaarden bezoeken, maar ook de traditionele gerechten kunt proberen. De grote steden zoals Rome bijvoorbeeld, lijkt me ook gaaf.  Als je daar dan toch bent, kan je Alfredo alla Scrofa niet voorbij gaan zonder de beroemde Pasta Alfredo te proeven.

De bekende Pasta Alfredo werd in 1914 bedacht door Alfredo di Lelio. Hij kookte fettuccine en bracht dit op smaak met boter en Parmezaanse kaas in zijn restaurant Alfredo alla Scrofa in Rome. Leuk om te weten: het restaurant aan de Via della Scrofa 104 bestaat nog steeds, en je kunt er nog steeds het beroemde gerecht bestellen.

Om een variant hiervan te maken en wat meer groenten toe te voegen, maakte ik deze met artisjok, pastinaak én helemaal vegan! Benieuwd?

artichoke

Iets over artisjok..

Het klinkt misschien gek, maar deze groentesoort is familie van de distel. De artisjok is als geneeskrachtige plant vooral nuttig voor de lever en de galblaas, dat wil zeggen, hij zorgt voor een betere ontgifting en spijsvertering. Dat komt vooral door de natuurlijke chemicalien in de artisjok, waaroneder cynarine. Onderzoek heeft uitgewezen dat artisjokextracten spijsverteringsklachten als misselijkheid, pijn, verstopping en winderigheid verminderen. artisjok heeft ook een schimmelwerende werking. Een ander voordeel voor het hart- en bloedvatenstelsel is dat artisjokken aantoonbaar het LDL- gehalte, oftewel ‘slecht cholestorol’, verminderen. Antioxidante flavonoiden in artisjok helpen LDL- oxidatie voorkomen waardoor de kans op atherosclerosis -verdikking of verharding van de bloedvaten- kleiner wordt.

pasta alfedo saus

De hoeveelheid van het recept is voor 2 personen.

Ingrediënten alfredo saus

* 2 potjes van 190 gram biologische artisjokharten

* 1 pastinaak

* 1/4 cup cashewnoten

*  1/4 cup water

* 1 el edelgist (optioneel)

* 1 teen knoflook of 1/4 tl knoflookpoeder

* 2 el citroensap

* 1/8 tl zeezout

Methode

Snij de pasinaak in stukken. Doe de pastinaak, de artisjok, de cashewnoten, water en het citroensap in de keukenmachine of blender. Indien je een vers knoflookje gebruikt kan deze er ook meteen bij. Schraap het mengsel naar beneden met een spatel. Voeg het zeezout toe en wat water als het mengsel te dik is.  Mix dit tot een romig geheel.

TIP: de groentesaus wordt romiger in de blender.

———————–

Ingrediënten pasta met alfredo groente saus

Kook de pasta of noodles volgens de verpakking. Schud het kookwater af in een zeef en doe de pasta terug in de pan. De saus hoeft niet verwarmt te worden, zo blijven de voedingstoffen behouden. Meng de alfredo groente saus erdoor.

Neem een bord en serveer de pasta met saus midden in of op het bord. Maak het af met wat verse zwarte peper.

Een variant hierop is bijvoorbeeld de courgetti, die gemaakt wordt met een spiralizer.  Je kunt ook linten met een dunschiller maken. Verzamel deze in een kom en meng de saus met artisjok groente saus erdoor.

 

 

 

 

 

 

Chocolade granola clusters

Een lekkere variatie op de gewone granola is die met een smaakje. Je kunt verschillende specerijen gebruiken om hiermee je persoonlijke favoriet te maken. Met chaikruiden is het ook erg smaakvol. In dit blog maken we er eentje met cacaopoeder, die dit tot een chocolade lekkernij maakt. Rauwe cacao is erg gezond, het bevat een lading antioxidanten. Antioxidanten beschermen ons tegen aandoeningen en ziekten die met ouderdom gepaard gaan. Ze beschermen ons DNA tegen schade veroorzaakt door vrije radicalen. Cacao bevat omega -6 vetzuren en de mineralen magnesium, ijzer, chroom, mangaan, zink en koper. Meer informatie en een recept van de cacaomix vindt je hier!

Granola is makkelijk en snel en kan in een grotere hoeveelheid gemaakt worden. Superhandig, want je hebt meteen een voorraad. Mocht je in de ochtend niet veel tijd hebben, is het fijn dat er meteen iets te eten is.

Voorbereiden oftewel food prepping vergt even wat werk, maar je hebt er profijt van als je een drukke week of tijd tegenmoet gaat.

Food/ meal prepping

Meal Preparation, sometimes called “meal prep,” is the process of planning and preparing meals. –wikipedia

Op Instagram zie je het vaak voorbijkomen, de zogenaamde Meal preps. Er zijn vele sporters die hun eten voor de hele week bereiden en het in de koelkast of vriezer bewaren. Zo bespaar je veel tijd gedurende de week, weet je precies wat je eet, hoeveel je eet en hoef je dus niet elke dag te bedenken wat je gaat eten. Ondanks dat koken erg leuk is en erg van gevarieerd eten houd, ga ik dit toch eens toepassen. De tips met wat ik gemaakt heb en de ervaring zal ik delen zodra ik dit geprobeerd heb.

granola chocolade

De hoeveelheid van het recept is genoeg voor een glazen beugelpot van 2 liter.

Ingrediënten chocolade saus

* 3 bananen

* 5 grote of 10 kleine dadels (geweekt)

* 1/4 cup cacaopoeder

* eventueel wat weekwater van de dadels

—————–

Ingrediënten granola clusters

* 2 cups havermout

* 1/4 cup gepofte quinoa

* 1/2 cup zonnebloempitten

* 1/4 cup kokossnippers

* 1 tl vanille poeder

Methode

Ontpit de dadels en zet deze in een kommetje met water. Verwarm de oven voor op 150/ 160 graden. Neem een bakplaat en bekleed het met bakpapier.

Pel de bananen en doe ze in een blender. Daarbij kunnen de ontpitte dadels en het cacaopoeder. Mix dit tot een dikke saus. Schenk er wat weekwater bij indien het een te dik mengsel wordt. Zet even opzij.

Voor de granola neem je een glazen kom. Doe de havermout, gepofte quinoa, zonnebloempitten, kokossnippers en de vanille erin. Meng dit bij elkaar.

Nu kan de chocoladesaus erbij. Zorg ervoor dat alle droge ingrediënten een coating krijgen. De granola kan nu op een bakplaat worden gedaan. Zet de bakplaat in de oven voor ongeveer 20 tot 30 minuten.

 

 

 

 

 

 

Reis Westkust Amerika, van San Francisco tot Phoenix.

Het was 16 januari en het vliegtuig vertrok om 10.30 vanaf Schiphol naar San Francisco, Amerika here we come!

Dit is zo’n reis die bij velen op een verlanglijstje staat, zo ook bij mij en mijn man Will. Het komt er vaak niet van, je hebt het te druk met werken, huisdieren die je niet zo lang kunt missen of het zorgen voor je familie/ vrienden die ziek zijn is een prioriteit. Dit moment in ons leven voelde goed, dus we stippelde een reis uit die ons door de Westen van Amerika leidde.

San Francisco

Het verschil in tijd is 9 uur vroeger dan in Nederland. We landde in de middag Amerikaanse klok, dus was het voor ons gevoel nog steeds dezelfde dag.

We verbleven in het Holiday Inn Golden Gateway , dat een fantastische view gaf over de stad vanaf onze hotelkamer. Om de hoek van het tijdelijk verblijf was een Whole Foods Market gevestigd, wat een verrassing! Bij deze winkelketen kun je urenlang kijken en je winkelmandje vullen met allerlei lekkere gezonde (nieuwe) produkten die bovendien voor het grootste deel biologisch zijn. Hier verkochten ze de allerlekkerste pizza die ik ooit gegeten heb.. Het was een vegetarische pizza met truffelolie bedekte bodem en een overload aan groenten zoals artisjoke, broccoli, champignons, rode ui en venkel.

Een straatje verderop hebben we ook erg leuke eettentjes gespot. Eentje daarvan sprak mij het meeste aan, Spinnerie die ook veel vegetarische opties had. Ik bestelde de gerookte tofu met gegrilde groenten, quinoa salade, boeren- en wittekoolsalade en knoflookaardappeltjes. Will at vis met ook een lading groenten.

san francisco  san francisco spinnerie

San Francisco is een erg leuke stad. Er zijn veel bijzondere bezienwaardigheden zoals de Golden Gate Bridge, Fishermans’s Wharf, Chinatown, de beroemde trams en Alcatraz. Deze hebben we uiteraard allemaal bezocht. Op de eerste zonnige dag zijn we met de bus naar de Golden Gate Bridge gereden. Wat is dat gaaf als je de beroemde brug voor het eerst te zien krijgt. De rode kleur stak mooi af in het zonlicht. Natuurlijk hebben we ook een flink stuk over de brug gewandeld, magisch!

De volgende dag hebben we naar Chinatown bezocht en s’ middags naar Fischerman’s Wharf gereden. Een oude zeeliedenbuurt die verandert is is een gezellige bezienswaardigheid. Pier 39 staat bekend als de plaats waar grote groepen zeeleeuwen te zien zijn, deze liggen heerlijk te zonnen als het mooi weer is. Vanuit deze plek vertrekken ook de boten naar Alcatraz, het eiland dat van 1934 tot 1963 in gebruik was als zwaar beveiligde gevangenis. Hier zijn Will en ik vroeg in de ochtend op een regenachtige dag met de boot heen gevaren, het bezoek was erg indrukwekkend, je voelde de ‘kou’.

golden gate

De vijfde dag vertrokken we met onze huurauto richting Monterey. Een klein maar erg leuk dorpje die erg hippe eetgelegenheden had. Zo liep ik een Juicebar binnen en aten we heerlijk bij The Poke Lab. In deze straat moet je zijn geweest als foodie.

Het regende en waaide flink de volgende dag, de golven waren huizenhoog aan zee. Dat gaf spectaculaire beelden, maar het was wel opletten. We reden de Pacific Highway richting onze bestemming voor 4 dagen. Na een lange autorit kwamen we vroeg in de avond in Los Angeles aan.

Los Angeles

Los Angeles, al heel lang een wens van mij om deze stad te verkennen.

Ik had een appartement met keuken geboekt voor de komende dagen op Venice Beach. Na een goede nachtrust liepen we met onze paraplu, want het regende nog steeds naar The Butchers Daughter, een hippe vegetarische ontbijt en lunchplek. Will bestelde boekweitpannenkoeken met ahornsiroop en kokosroom en ik een groene ontbijtsmoothie met vers kokosvlees, boerenkool, ananas en andere gezonde toevoegingen. Zo lekker allemaal en best grote porties. In deze straat (Abbot Kinney Blvd) is het een feest voor voedselliefhebbers die graag bewust en lekker willen eten. Verderop was er ook op zondagochtend een Farmers Market waar we een kijkje namen en sappige aardbeien kochten. Diezelfde dag zijn we Venice Beach afgestruind. Vlakbij ons appartement zat ook Muscle Beach, de open-air fitness plek die bekend is door o.a Arnold Schwarzenegger, die hier destijds regelmatig trainde.

butchers daughter  farmers market

De volgende dag reden we naar Hollywood Boulevard, door Beverly Hills en Rodeo Drive. De must-see things van Los Angeles. Het was nog steeds regenachtig maar dat mocht de pret niet drukken. Op het trottoir van de Hollywood Walk of Fame schitteren de sterren van de bekende mensen die we allemaal kennen uit de film- muziek- theater- en televisiewereld.

Later in de middag gingen we naar één van de grootste Whole Foods Market die er is in Los Angeles. Hier heb ik zo van genoten en urenlang gesnuffeld. Mijn man echter, die had het wat sneller gezien allemaal. We besloten om samen te koken in ons gezellige appartementje op Venice beach en namen verse groente en fruit mee, glutenvrije pasta en een chocolate brownie toetje.

whole foods  whole foods

De dag erna gaan we terug om vervolgens de Hollywood Sign hiking te gaan doen. Een wandeling die leidde naar de spectaculaire letters die veelal van ons kennen uit films, social media of studie. Dit is ook weer een te gekke dag in LA en zo de moeite waard om deze wandeling te hebben gemaakt. Gelukkig scheen de zon en konden we eindelijk genieten van de warmte.

We besloten de laatste dag naar Santa Monica pier te lopen, maar kwamen er achter door een formulier dat onder de deur geschoven was, dat we die dag zouden uitchecken. Huh, had ik me dan zo vergist. Ja dus, deze vakantie was ik zo ‘los aan het laten’ dat ik niet meer wist wat voor een dag het was. Oke, snel de koffers inpakken, uitchecken, tanken en op naar Death valley.

Death Valley

De autorit naar Death Valley was fijn, we hebben zo genoten van de rust en het landschap. Je had bijna het gevoel dat er verder niemand op dit stukje wereld was, zo stil. Onderweg reden we langs piepkleine dorpjes met een tankstation en een supermarkt. Hier hadden ze de vers gezette koffie met hazelnotenmelk. Met een vullende reep van Cliffbar konden we er weer even tegen.

bad water

Net ten zuiden van het Furnace Creek Visitor Center splitst de weg zich in tweeën. Linksaf ga je via de CA-190 naar het plaatsje Death Valley Junction, rechtsaf ga je via de Badwater Road naar het plaatsje Shoshone. We volgen eerst de Badwater Road. Death Valley is de heetste, droogste en laagste plek van heel Noord-Amerika. De extreme hitte van Death Valley is vooral voelbaar in Badwater; deze zoutvlakte ligt 85,5 meter onder zeeniveau, en is daarmee het laagste punt van het hele westelijke halfrond.

Rond de klok van zes kwamen we aan bij onze bestemming van de komende nacht. Het vakantiepark The Furnace Creek  is een van de plekken in Death Valley waar je kunt overnachten.

Next destination, Las Vegas!

Las Vegas

Van de ultieme rust in Death Valley naar de gekte van Las Vegas. Eigenlijk hadden we deze stad over willen slaan, maar omdat we toch naar The Grand Canyon gingen, lag dit op onze route.

Dit keer waren we wat vroeger in de middag aangekomen. Onze auto werd keurig voor ons in de parkeergarage gereden door de Valet Parking. Zo waren we binnen een kwartier ingecheckt en ondertussen al helemaal tureluurs van het gerinkel van de geluiden en lichten van het casino, dat meteen bij het binnenkomen aan je wordt gepresenteerd. Even later vinden we weer wat rust op onze hotelkamer @Stratosphere. Langs dit hotel staat de hoogste vrijstaande toren in Las Vegas.

 stratosphere

We gingen toch de boel maar eens verkennen, want we waren nu toch hier. De wandeling ging via de Las Vegas Strip. Je keek je ogen uit want overal gebeurde iets langs je heen. Na een bezoek van een aantal grote hotel- casino’s hadden we een goede indruk van Las Vegas.

Natuurlijk kan je hier ook gezond eten, maar je moet wel even kijken. We zagen een bordje hangen bij een eettentje aan de Strip met een vegaburger, daar zijn we gaan eten. Gelukkig hadden ze ook nog quinoasalade, die erg lekker was trouwens. Als je een beetje oplet vind je in elk stad of dorp wel wat gezondere opties voor een hapje te eten.

We hadden Vegas toch niet willen missen, maar een tweede bezoek zal niet snel gebeuren verwacht ik.

Op weg naar het volgende bucketlijst dingetje, Grand Canyon. Onderweg stopten we nog bij Hoover Dam, een betonnen boogdam in de Colorado rivier ter hoogte van de Black Canyon. Indrukwekkend om te zien.

Grand Canyon

De Grand Canyon is een zeer brede en diepe kloof en heeft een roodachtig stenen kleurenpallet, dat voor- en na zonsopkomst op z’n mooist is. Als je Grand canyon voor het eerst in je vizier krijgt, is het adembenemend. Meteen zijn deze beelden vastgelegd voor een blijvende herinnering.

grand canyon

In de winter naar de Grand canyon is ook erg mooi, er lag sneeuw en dat maakte het geheel een prachtig plaatje. Glad was het daardoor ook, erg gevaarlijk trouwens. Als je dichterbij liep was er geen gaas bevestigd bij de stalen buizen tot waar je mocht komen, zodat je kon uitglijden en de diepte in kon vallen. Verder was het fantastisch, de omgeving was omringd door dennenbos en soms waren we zelfs even alleen.

Bij ons verblijf waren er verschillende winkels, ook een General Store, een uitgebreide supermarkt met souveniers. Hier vond ik de meest bijzondere voedingsmiddelen die je niet meteen verwacht. Zo kocht ik een yoghurt op basis van hennepzaadjes en biologische groenten en fruit. Ook allerlei nieuwe smaken van de Cliffbar, een pumpkin pie bar die heerlijk was. Wat me op viel was dat de restaurantjes in Amerika erg snel zijn met serveren, soms heb je het voorgerechtje nog niet eens opgegeten en het hoodfgerecht staat al op tafel. Ook als je klaar bent met eten krijg je nog geen minuut later je rekening voor je neus.

De tijd was gekomen om weer verder te reizen. De routeplanner werd ingesteld richting Sedona, maar eerst maakten we een tussenstop in Flagstaff.

Flagstaff

Wat een leuk dorpje is dit zeg! We kwamen rond lunchtijd aan dus gingen we op zoek naar een goed restaurantje. Bij Firecreek zag ik erg leuke mensen een koffietje drinken en verderop lag WHyld Ass, een geheel veganistisch cafe. De menukaart is verrassend en zou hier elke dag- of week wel willen eten. Will bestelde the Power salad met extra jackfruit en ik the Power salad met extra avocado. Het drankje van de dag was een mix van groene thee, sinaasappel-ananassap en steranijs, heerlijk.

avocado salade  salade jackfruit

Het is niet zo ver meer naar Sedona. Ik vond het erg gezellig om onderweg te zijn, je zag veel en het is steeds een verrassing waar je uitkwam.

Sedona

Rond 16.00 checkten we in @the Junipine, waar we 2 nachtjes sliepen. Het resort had uitzicht over de bergen en er kabbelde een beekje langs ons stulpje. Dit was echt een rustgevende plek en Will was het helemaal met me eens. We hadden nog tijd over voordat het donker werd en reden naar het centrum van Sedona. In ons huisje hadden we een ruime keuken met alles erop en eraan, dus kokerellen was geen probleem. We vonden weer een Whole Foods Market in de buurt en kochten lekkere quinoaburgers, jackfruit, gepofte aardappels en een salade met bietjes en pompoen. Het toetje was een stuk pure chocolade met noten. Ik nam nog frambozen, blauwe bessen, amandelyoghurt en bananen mee voor het ontbijt de volgende ochtend en andere hebbedingetjes voor thuis.

Op het eind van een straatje in Sedona ligt Pink Java Cafe waar je goede kwaliteit koffie kan drinken onder het genot van een uitzicht over de Red Rock Canyon. Na de koffie zijn we daar heen gereden en hebben enkele uurtjes gewandeld.

red rock

Het einde van het avontuur in de USA komt in zicht. De laatste stad waar we ook op het vliegtuig stappen is Phoenix. We maakten een omweg naar Presscott, een westernstadje en bezoeken The Palace. Deze saloon staat bekend om hun beroemde bar waar Wyatt Earp destijds zijn drankjes nuttigde. Wij dronken daar heel braaf een kop thee tussen de stoere cowboys.

Het hotel in Phoenix was slechts voor een overnachting en het lag dichtbij het vliegveld. Omdat we eerst onze huurauto gingen inleveren en om 10.30 naar Minneapolis vlogen en vervolgens naar Amsterdam, was dit een praktische keuze. ’s Avonds aten we bij Burger King, het eerste fastfood (vegaburger met frietjes) van de hele reis in Amerika. We hadden erg veel trek en waren moe, het centrum lag 20 minuten verder, vandaar.

Januari, een prima maand om deze reis te maken. Het was laagseizoen en goed te merken, je had ruim tijd voor al het moois te absorberen en mee te nemen in je ‘levenstas’.

Ik vind Amerika te gek en hoop het land nog vaker te bezoeken. Mijn man en ik hebben een fantastische vakantie beleefd, herinneringen gemaakt, inzichten gekregen en er zijn puzzel stukjes gevallen. Dat kunnen we weer mooi gebruiken voor een volgend stukje ‘leven’. Thank you Amerika!

 

 

 

 

 

 

1 2 3 32